Gary Snyder, Romain Gary, Edmund Wilson, Peter Benchley

De Amerikaanse dichter Gary Snyder werd geboren op 8 mei 1930 in San Francisco.




I always miss you–

last fall, back from the mountains

you’d left San Francisco

now I’m going north again

            as you go south.


I sit by a fire at the ocean.

How many times I’ve

hitchhiked away;

                 the same pack on my back.


Rain patters on the rhododendron

cloud sweeps in from the sea over sand dunes

and stoopt lodgepole pine.


Thinking of the years since we parted.

last week I dreamed of you–

buying a bag of groceries

                 for Hatch.



Pine tree tops


In the blue night

frost haze, the sky glows

with the moon

pine tree tops

bend snow-blue, fade

into sky, frost, starlight.

The creak of boots.

Rabbit tracks, deer tracks,

what do we know.



Gary Snyder (San Francisco, 8 mei 1930)


De Franse schrijver, vertaler regisseur en diplomaat Romain Gary werd geboren op 8 mei 1914 in Vilnius, Litouwen.

Uit : La vie devant soi (alsEmile Ajar)

Au début je ne savais pas que je n’avais pas de mère et je ne savais même pas qu’il en fallait une. Madame Rosa évitait de m’en parler pour ne pas me donner des idées. On était tantôt six ou sept tantôt même plus là-dedans. Il y avait chez nous pas mal de mères qui venaient une ou deux fois par semaine mais c’était toujours pour les autres.
Nous étions presque tous des enfants de putes chez madame Rosa, et quand elles partaient plusieurs mois en province pour se défendre là-bas, elles venaient voir leur môme avant et après. Il me semblait que tout le monde avait une mère sauf moi. J’ai commencé à avoir des crampes d’estomac et des convulsions pour la faire venir.
Une nuit j’ai entendu que Madame Rosa gueulait dans son rêve, ça m’a réveillé et j’ai vu qu’elle se levait. Elle avait la tête qui tremblait et des yeux comme si elle voyait quelque chose. Puis elle est sortie du lit, elle a mis son peignoir et une clé qui était cachée sous l’armoire. Elle est allée dans l’escalier et elle l’a descendu. Je l’ai suivie. Je ne savais pas du tout ce qui se passait, encore moins que d’habitude, et ça fait toujours encore plus peur. J’avais les genoux qui tremblaient et c’était terrible de voir cette Juive qui descendait les étages avec des ruses de Sioux comme si c’était plein d’ennemis et encore pire. Quand madame Rosa a pris l’escalier de la cave, j’ai cru vraiment qu’elle était devenue macaque et j’ai voulu courir réveiller le docteur Katz. Mais j’ai continué de la suivre. La cave était divisée en plusieurs et une des portes était ouverte. J’ai regardé. Il y avait au milieu un fauteuil rouge complètement enfoncé, crasseux et boiteux, et Madame Rosa était assise dedans. Les murs, c’était que des pierres qui sortaient comme des dents et ils avaient l’air de se marrer.


Romain Gary (9 mei 1914 – 2 december 1980)




De Amerikaanse schrijver en criticus Edmund Wilson werd geboren op 8 mei 1895 in Red Bank, New Jersey.


Uit: The Sixties


„Today is my birthday, I am 68. Tax difficulties are more or less solved, my lower jaw will soon be rebuilt, my gout has nearly disappeared and my heart is very much better — hardly being able to eat on account of not having my lower teeth has been beneficial in making me thinner — and we now count on getting to Europe. I have been hung up and not very productive all during the last year. Now perhaps, as Cyril Connolly said when I last saw him in England (though without results in his case, so far as I could see), “the old scow is off the mud.” In Europe, Autumn 1963

Paris, I find, has no longer much glamour for me. In some ways it seems quite commonplace. The excitement of my visits at the end of the First World War, when I stayed at the American University Club in the Rue de Richelieu and went to the Guitry theater, or in 1922(?) when Edna Millay was here and we had our little scene in the Bois de Boulogne, or in the autumn of 1935, on my way back from Russia, when I met Malraux and the Joyces, or even coming back with Elena and meeting her Russian relatives as well as seeing Mamaine when she had just been divorced from [ Arthur ] Koestler just before her death — I remembered all these but they had now fallen back into the map of a much flatter world.

Reading: After having had to read so many mediocre books in connection with the Civil War and Canada, it is a pleasure to get back for a while to really well-written ones: Smollett’s “Travels Through France and Italy,” Auden’s excellent anthology of Walter de la Mare’s poetry, Saintsbury’s miscellaneous essays. Saintsbury at his best, in his middle period: 1892 — a masterly essay on the differences between French and English literature and delightful little studies of minor French writers. Also, essays on the development of English prose, which contain the germ of his later long work on the history of English prose rhythm. If these essays were ever read by the Partisan Review boys and the other New York writers of the same breed, they would either not understand them or, if they did, be reduced to despair. Middletown, Conn., Spring 1965



Edmund Wilson (8 mei 1895 – 14 juni 1972)

Hier met Mary McCarthy in 1942.




Zie voor alle bovenstaande schrijvers ook mijn blog van 8 mei 2007en ook mijn blog van 8 mei 2008en ook mijn blog van 8 mei 2009  en ook mijn blog van 8 mei 2010.





De Amerikaanse schrijver Peter Benchley werd geboren in New York City op 8 mei 1940. Zie ook mijn blog van 8 mei 2010.


Uit: Jaws


‘At first, the woman thought she had snagged her leg on a rock or a piece of floating wood. There was no initial pain, only one violent tug on her right leg. She reached down to touch her foot, treading water with her left leg to keep her head up, feeling in the blackness with her left hand. She could not find her foot. She reached higher on her leg, and then she was overcome by a rush of nausea and dizziness. Her groping finger had found a nub of bone and tattered flesh. She knew that the warm, pulsing flow over her fingers in the chill water was her own blood.
Pain and panic struck together. The woman threw her head back and screamed a guttural cry of terror.’



Peter Benchley (8 mei 1940  – 11 februari 2006)