Martin Amis, Charles Wright, Maxim Biller, Frederick Forsyth, Jògvan Isaksen, Thea Astley

De Engelse schrijver Martin Amis werd geboren op 25 augustus 1949 in Cardiff, South Wales. Zie ook alle tags voor Martin Amis op dit blog.


Uit: Night Train


“I am a police. That may sound like an unusual statement–or an unusual construction. But it’s a parlance we have. Among ourselves, we would never say I am a policeman or I am a policewoman or I am a police officer. We would just say I am a police. I am a police. I am a police and my name is Detective Mike Hoolihan. And I am a woman, also.

What I am setting out here is an account of the worst case I have ever handled. The worst case–for me, that is. When you’re a police, “worst” is an elastic concept. You can’t really get a fix on “worst.” The boundaries are pushed out every other day. “Worst?” we’ll ask. “There’s no such thing as worst.” But for Detective Mike Hoolihan this was the worst case.

Downtown, at CID, with its three thousand sworn, there are many departments and subdepartments, sections and units, whose names are always changing: Organized Crime, Major Crimes, Crimes Against Persons, Sex Offenses, Auto Theft, Check and Fraud, Special Investigations, Asset Forfeiture, Intelligence, Narcotics, Kidnapping, Burglary, Robbery–and Homicide. There is a glass door marked Vice. There is no glass door marked Sin. The city is the offense. We are the defense. That’s the general idea.

Here is my personal “ten-card.” At the age of eighteen I enrolled for a master’s in Criminal Justice at Pete Brown. But what I really wanted was the streets. And I couldn’t wait. I took tests for state trooper, for border patrol, and even for state corrections officer. I passed them all. I also took the police test, and I passed that, too. I quit Pete and enrolled at the Academy.”




Martin Amis (Cardiff, 25 augustus 1949)

De Amerikaanse dichter Charles Wright werd geboren op 25 augustus 1935 in Pickwick Dam, Tennessee. Zie ook alle tags voor Charles Wright op dit blog.



Littlefoot, 19, [This is the bird hour]

This is the bird hour, peony blossoms falling bigger than wren hearts
On the cutting border’s railroad ties,
Sparrows and other feathery things
Homing from one hedge to the next,
                                                           late May, gnat-floating evening.

Is love stronger than unlove?
                                                           Only the unloved know.
And the mockingbird, whose heart is cloned and colorless.

And who’s this tiny chirper,
lost in the loose leaves of the weeping cherry tree?

His song is not more than three feet off the ground, and singular,
And going nowhere.
Listen. It sounds a lot like you, hermane.
                                                                 It sounds like me. –


Still Life On A Matchbox Lid

The heart is colder then the eye is.
The watchers, the holy ones,
know this, no shortcut to the sky,
A single dog hair can split the wind.

If you want great tranquility,
it’s hard work and a long walk.

Don’t brood on the past.
The world is without appendages,
no message, no name.



Charles Wright (Pickwick Dam, 25 augustus 1935)




De Duitse schrijver Maxim Biller werd geboren op 25 augustus 1960 in Praag. Zie ook alle tags voor Maxim Biller op dit blog.


Uit: Kanalratten


Ein Schlafzimmer. Ein großer Spiegelschrank. Ein Doppel-bett, auf dem Mäntel und Jacken liegen. An den Wänden deutsche Expressionisten. Genau über dem Bett – wie in

einem Kinderzimmer – das Modell eines Kampfflugzeugs, wohl aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs. In einem modernen, orangefarbenen Sessel sitzt, abgewandt von der Tür,

Girsch. Er bewegt sich nicht, dann tippt er langsam etwas in sein Telefon, dann erstarrt er wieder. Das mehrmals. Hinter der Tür hört man leise Partygeräusche: meist nur Stimmen,

selten Musik. Es wird immer wieder dasselbe Lied gespielt, Gloria Gaynors »I Will Survive«. Girsch hält sich dabei jedes Mal theatralisch die Ohren zu. Die Tür geht auf, und Karpeles und Anna kommen herein. Sie sehen Girsch nicht. Sie lachen.


Hier. Hier rein. Hier … Jetzt komm schon.


Ich weiß nicht.


Kurz. Fünf Minuten. Was sind fünf Minuten? Was kann ich dir schon tun in fünf Minuten?


Dir reichen zwanzig Sekunden.


Dreißig! Dreißig Sekunden. Länger war das nicht. Ich hab dreißig Sekunden geredet – und sie sind sofort alle wieder verrückt geworden. Sogar Weisselberg. Jemand wird noch sterben, wenn die nicht sofort aufhören, weiterzustreiten. Man müßte reingehen und … und jemand andern beleidigen. Dann würde auch Hofman aufhören. Der konnte noch nie aufhören.


Hofman. Mit langem »o«. Hofman.


Wie Ofen? Wie Ofenmann.”




Maxim Biller (Praag, 25 augustus 1960)




De Engelse schrijver Frederick Forsyth werd geboren in Ashford, Kent, op 25 augustus 1938. Zie ook alle tags voor Frederick Forsyth op dit blog.


Uit: The Kill List


“On a cold morning in early spring of 2014 a new name was added to the kill list. He was so elusive that even his true name was not known and the huge machine of American counter-terrorism had no picture of his face. Like Anwar al-Awlaki, the American/Yemini fanatic who preached hate sermons on the internet, who had once been on the kill list and who was wiped out by a drone-launched missile in North Yemen in 2010, the new addition also preached online. So powerful were his sermons that young Muslims in the Diaspora were converting to ultra-radical Islam and committing murders in its name.

Like Awlaki the new addition also delivered in perfect English. Without a name, he was known simply as The Preacher.

The assignment was given to J-SOC whose CO passed it down to TOSA, a body so obscure that ninety eight percent of serving U.S. officers have never heard of it.

In fact TOSA is the very small department, based in north Virginia, tasked with hunting down those terrorists who seek to hide themselves from American retributive justice.

That afternoon the director of TOSA, known in all official communications as Gray Fox, walked into the office of his senior manhunter and laid a sheet upon his desk. It simply bore the words:

‘The Preacher. Identify, Locate, Destroy.’

Under this was the signature of the Commander-in-Chief, the president. That made the paper a presidential executive order, an EXORD.

The man who stared at the order was an enigmatic Lt. Colonel of the US Marine Corps of forty four who also, inside and outside the building, was known only by a code. He was called THE TRACKER.”



Frederick Forsyth (Ashford, 25 augustus 1938)


De Faeröerse schrijver Jógvan Isaksen werd geboren op 25 augustus 1950 in 25/08/1950 in Tórshavn, Faröer Eilanden. Zie ook alle tags voor Jógvan Isaksen op dit blog.


Uit: Endstation Färöer (Vertaald door Christel Hildebrandt)


“Das Training hatte ich, es mangelte eher an der Willensstärke. Es war nur noch wenig von dem dritten Bockbier übrig und ein doppelter Gammel Dansk hatte auch schon die Kehle passiert. Ich saß auf dem Flughafen Kastrup und wartete, dass das Flugzeug zu den Färöern starten würde. Schon wieder verspätet. Auch auf diesem Gebiet hatte ich viel Erfahrung, größtenteils aus der Zeit, als die kleine Fokker Friendship von der Icelandair die Strecke flog. Jetzt brauchte man für die Strecke nur die Hälfte der Zeit und die Landebedingungen wie auch die technische Ausstattung waren viel besser. Trotzdem kam es nicht gerade selten vor, dass die Passagiere in einem Hotel in Kopenhagen übernachten mussten. Davor hatte ich am wenigsten Angst. Auch wenn ich mir nichts hatte anmerken lassen, waren mir doch eine ganze Menge wohl vertrauter Gesichter aufgefallen. Ich kannte diese Spezis – die meisten anständigen Menschen hatten mich sicher bereits mit ihnen in einen Topf geworfen –, die dort zwischen den Tischen und Stühlen umherwanderten in der Hoffnung, jemanden zu finden, bei dem sie sich niederlassen konnten. Bei so vielen Menschen war es möglich, ihnen aus dem Weg zu gehen, aber wenn wir ins Hotel mussten, war ich verloren. Die Nacht würde an der Bar und später auf einem der Zimmer zugebracht werden. Unmengen von Bier und Whisky und kein Schlaf. Lustig, nicht wahr …”



Jógvan Isaksen (Tórshavn, 25. augustus 1950)



De Australische schrijfster Thea  Astley werd geboren op 25 augustus 1925 in Brisbane. Zie ook alle tags voor Thea Astley op dit blog.


Uit: The Multiple Effects of Rainshadow


“The world is full of moral disapproval. I have always tried to run a respectable establishment: clean rooms, clean linen, no drunks, no nonsense in the gentlemen’s rooms of an evening – I mean girls, of course, and even boys. (Oh yes! I’m aware!) But since that terrible morning last year I seem to be thrown into a worm-pit of confusion. What is right? What is wrong? After that murderous Monday who can judge the reason for things? There is more forgiveness, Father Donellan told me in that hopeless hopeful voice of his, than we can ever assess.

You might have thought I could see it all coming.

But how? With my boarders to look after? Landladies get very possessive. And my daughters? But look after them I did, despite the appalling blanketing heat, the jellied air of monsoons that never hatched. Arguing often as not with that military martinet who ran the place. It wasn’t easy. Nothing is easy.

Rollcall: Doctor Quigley, Matron Tullman, Misses Starck and Weber. Briefly, schoolmaster Vine. Then even more briefly that misfit Morrow. (l couldn’t help liking him.) To say nothing of my girls: Claire still wrestling with correspondence lessons, refusing to stay at boarding school on the mainland; and Leonie at that older, troublesome age, so difficult, realising she is truly the hostage of biology.

There isn’t anything sadder than the educated poor.




Thea Astley (25 augustus 1925 – 17 augustus 2004)



 Zie voor nog meerschrijvers van de 25e augustus ook mijn vorige blog van vandaag.